Цветочные богомолы

Цветочные богомолы — это виды, имитирующие цветы. Их окраска — пример агрессивной мимикрии, формы маскировки, при которой цвета и узоры хищника приманивают добычу. Большинство видов цветочных богомолов относятся к семейству Hymenopodidae. Их поведение варьирует, но, как правило, они залезают на растение, пока не достигнут подходящего цветка, а затем остаются неподвижны до тех пор, пока добыча (насекомое) не окажется в пределах досягаемости. Многие из них используют угрожающую позу и предупреждающую окраску, чтобы испугать или отвлечь потенциальных хищников.

Многие виды цветочных богомолов популярны в качестве домашних животных.

Орхидейный богомол
Орхидейный богомол (Hymenopus coronatus)

Поведение

Орхидейный богомол (Hymenopus coronatus) из тропических лесов Юго-Восточной Азии мимикрирует под цветок розовой орхидеи. Он остается неподвижным на цветоносе, пока не появится добыча; этот же камуфляж заодно защищает его от хищников. В своей книге 1940 года «Приспособительная окраска у животных» Хью Котт цитирует отчет Нельсона Аннандейла, в котором говорится, что богомол охотится на цветках рододендрона Меластома полиантум (Melastoma polyanthum). Расцветку нимфы Котт называет «особой привлекающей окраской» (агрессивной мимикрией), где само животное является «приманкой». Насекомое окрашено в розовый и белый цвета, с уплощенными конечностями, с «этим полумолочным, полупрозрачным внешним видом, что обуславливает сходство с лепестками цветка с помощью исключительно структурного расположения жидких шариков или пустых ячеек». Богомол ползает вверх-вниз по веткам растения, пока не найдет ту, на которой есть цветы. Он держится за них с помощью коготков двух задних пар ног. Затем качается из стороны в сторону, и вскоре на него и вокруг него садятся различные мелкие мухи, привлеченные маленьким черным пятном на конце брюшка, напоминающим муху. Когда рядом приземляется более крупная муха, богомол сразу ловит и ест ее. Тот факт, что окраска орхидейных богомолов является эффективным подражанием тропических цветов, был открыт совсем недавно (в 2015); было показано, что они привлекают опылителей (как если бы они были цветками), а затем ловят их.

Creobroter gemmatus — музейный образец, демонстрирующий ярко раскрашенные крылья, внезапно раскрывающиеся при опасности, чтобы испугать хищника.

Примеры видов

Цветочные богомолы включают следующие виды, многие из которых популярны в качестве домашних животных:

Вид Тривиальные названия Ареал Примечание
Acromantis formosana Тайваньский цветочный богомол Тайвань Нимфы темно-коричневые, с выступами и шипами, незаметные на сухих листьях. У имаго зеленые крылья.
Blepharopsis mendica Дьявольский цветок Северная Африка, Канарские острова В угрожающей позе поворачивает в одну сторону голову и торакс.
Chloroharpax modesta Нигерийский цветочный богомол Западная Африка У взрослых самок глазки на крыльях. Агрессивно охотятся на жертв, превышающих их в размерах.
Creobroter gemmatus и другие виды рода Creobroter (Цветочные богомолы) Южная и Юго-Восточная Азия Хорошо летает на длинные крыльях. На передних крыльях разноцветные глазки. В угрожающей позе демонстрирует задние крылья.
Gongylus gongylodes Богомол-скрипка, индийский розовый богомол Южная Азия До 11 см; самцы могут летать.
Hymenopus coronatus Орхидейный богомол, бродячий цветок Юго-Восточная Азия Охотится на мух на меластоме (Melastoma polyanthum).
Idolomantis diabolica Чертов цветок Центральная и Восточная Африка Крупное насекомое, самки до 13 см. Яркая отпугивающая окраска красного, белого, синего, фиолетового и черного цветов.
Parymenopus davisoni Желтый цветочный богомол, богомол Дэвисона Юго-Восточная Азия Стройный желтый богомол, самка с тремя темными пятнами на крыльях.
Pseudoharpax virescens Гамбийский цветочный богомол Восточная, Центральная и Западная Африка У взрослой самки глазок на брюшке.
Pseudocreobotra wahlbergii Колючий цветочный богомол Южная и Восточная Африка Эффективная агрессивная мимикрия под цветы; может поймать добычу намного крупнее, чем он сам. В угрожающей позе расправляет крылья, чтобы продемонстрировать глазные пятна в виде цифры 9.
Pseudocreobotra ocellata Колючий цветочный богомол Западная, Центральная и Южная Африка Как P. wahlbergii.
Theopropus elegans Пластинчатый цветочный богомол, азиатский богомол-боксер Юго-Восточная Азия Белая полоса на передних крыльях. Цвета могут варьироваться.